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La heroína: una epidemia que azota a Long Island

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Lialdia.com / Las autoridades de los condados de Suffolk y Nassau se encuentran en estado de alerta por la escalada en el uso de heroína en la isla, con cientos de muertos en dos años , con un aumento en las sobredosis fatales y la evidencia de una clientela más joven, de acuerdo con funcionarios públicos , expertos y estadísticas preliminares consultadas .

La droga mató a un récord de 121 personas en los condados de Nassau y Suffolk en 2012 y por lo menos 120 el año pasado,  los dos totales más altos jamás registrados , según muestran los datos.

El reciente aumento en las muertes por heroína viene apareado incluso con el creciente uso del antídoto salvavidas Narcan que se aplica en caso de una sobredosis.

Cientos de pacientes con sobredosis- incluyendo 563 personas sólo en en el condado de Suffolk  – recibieron con éxito el tratamiento de la policía y los paramédicos el  año pasado, dijeron funcionarios del condado .

Las sobredosis de heroína fatales y no fatales reflejan una tendencia nacional hacia un mayor uso de la droga, al hacerse difícil conseguir analgésicos y  opioides, en  medio de crecientes regulaciones y un suministro menor en la calle, dijeron las autoridades.

En el condado de Nassau funcionarios forenses dijeron que sus estudios preliminares sobre sobredosis de heroína en  2013 podrían aumentar hasta en un 10 por ciento cuando los resultados estén completos sobre los casos restantes , mientras que los funcionarios de Suffolk no especificaron el número de investigaciones pendientes del año pasado que todavía se pueden clasificar como  muertes por heroína .

” Con lo mal que estos números reflejan , son sólo son la punta del iceberg “, dijo Jeffrey Reynolds , director ejecutivo del Consejo de Long Island sobre Alcoholismo y Farmacodependencia . ” No hemos hecho lo suficiente sobre este problema en Long Island, y se ha vuelto cada vez peor . “

Los funcionarios del tratamiento de drogas de Long Island dicen después de estudiar los registros de admisión , los registros de salud del estado y la evidencia anecdótica, que el tratamiento para la adicción a la heroína ha aumentado más o menos cuatro veces en la isla desde 2011 .

Las sobredosis de heroína no fatales también están aumentando como producto de poderosos paquetes baratos y  la inundación de drogas en la región , de acuerdo a los funcionarios y los registros .

Los niños y los adultos jóvenes están recurriendo a la heroína a una edad cada vez menor , dijeron las autoridades. Expertos en el tratamiento de Suffolk , por ejemplo, dijeron que habían tratado recientemente a una niña de 13 años de edad por su adicción a la heroína, desarrollada después de usar también  éxtasis, dijo John Venza , vicepresidente de una organización de tratamiento de abuso de sustancias , con oficinas en Long Island .

A pesar de sus grandes extensiones de zonas de clase media y superior – incluyendo algunos de los barrios más ricos del país – Long Island se ha convertido en un próspero mercado de traficantes de heroína que usan la autopista de Long Island para mover la heroína de ida y vuelta desde Nueva York al punto de llamarla ” Heroína Highway” dijeron las autoridades.

Una bolsa de heroína se vende generalmente por de $ 6 a $ 10 en la isla debido a su proximidad a la ciudad , uno de los mercados de heroína más grandes del país . La misma bolsa , que generalmente equivale a una dosis única , se puede vender por $ 30 o más en las secciones rurales del área triestatal y Nueva Inglaterra, donde las cadenas de suministro son menos accesibles , según las autoridades.

“Estas cifras demuestran que tenemos que redoblar nuestros esfuerzos para acabar con aquellos que se ocupan de la heroína mientras que se proporciona el tratamiento necesario para aquellos que son adictos “, dijo el el senador estatal Phil Boyle ( R- Islip ), presidente del Comité del Senado sobre Alcoholismo y Farmacodependencia , quien  dijo que las muertes por  heroína, “son una epidemia en el sentido más verdadero de la palabra. “

La heroína es considerada una de las drogas más potentes y adictivas del mundo , lo que lleva a que una de cada cuatro personas que la prueba  llega a convertirse en adicta , según un estudio publicado por el gobierno de EE.UU.  La tolerancia de los usuarios por lo general se hace menor rápidamente , lo que requiere que usen una cantidad cada vez mayor de la heroína para producir los mismos efectos.

Un adicto a la heroína típico en Long Island en el pasado podría utilizar entre seis y ocho bolsas de la droga por día , dijeron las autoridades , pero con un exceso de oferta de productos baratos en el mercado , ese número va en aumento .

” La cantidad de heroína que están usando ahora mismo los adictos en Long Island es asombrosa, de diez a quince bolsas es ahora la norma . Es una cantidad alucinante de  drogas. “

Funcionarios de Long Island  han luchado contra los flagelos gemelos de la heroína y el abuso de píldoras contra el dolor durante casi una década, asi como un mayor acceso a los opiáceos legales como la oxicodona y la hidrocodona que han creado una nueva generación de adictos.

Los padres a menudo almacenan las pastillas en el botiquín , donde sus hijos las pueden robar, usar o vender. Algunos adictos que no pueden obtener los medicamentos de los médicos recurrieron a allanamientos y robos de farmacias para obtener las píldoras , a veces con resultados devastadores .

Un adicto a las pastillas  analgésicas David Laffer asesinó a cuatro personas durante el robo de una farmacia en Medford en junio de 2011.

Estos acontecimientos impulsaron una serie de medidas de represión y reformas , incluida la creación de una base de datos estatal en tiempo real de seguimiento de las prescripciónes. El suministro de pastillas para el dolor ha disminuido en el mercado negro , como resultado , según los documentos , el aumento de su elevado precio , de $ 20 hasta $ 80 por píldora, dependiendo de su poder analgésico dopante.

Las farmacéuticas también  utilizan cada vez más fórmulas inviolables para los opioides , lo que hace que sea más difícil para inhalar o inyectarse . Después de dejar el mercado de la píldora , muchos adictos a los opiáceos van de regreso hacia la heroína, dijeron  la policía , funcionarios públicos y expertos en el tratamiento.

De acuerdo con esta tendencia , dijeron las autoridades, las muertes por sobredosis que implican píldoras disminuyeron en 2013. En Suffolk , las muertes por opiáceos, no de heroína, se redujo a 104 el año pasado de 151 en 2012. . En Nassau , las muertes de opiáceos, no de heroína, se redujo a 67 en 2013 frente a 101 en 2012 , según documentos  oficiales.

Los adictos a la heroína dijeron que la droga puede ser especialmente atractiva para los jóvenes isleños debido a la falta de actividades de ocio nocturno de la zona, sobre todo en algunos tramos rurales de las tierras que se encuentran en el condado de Suffolk.

“Long Island es un lugar agradable para vivir, sino que es una zona carente de actividades para los jóvenes , lo que hace más atractiva la experimentación de drogas aquí”, dijo Beth O’Riley ,  de Hauppauge, un artista visual que es un ex adicto a la heroína y las píldoras .

Entre los que murieron en 2012 por sobredosis relacionadas con la heroína estaba Megan Roethel , de 22, de Huntington , que comenzó a usar la droga cuando se hizo demasiado difícil  comprar pastillas para el dolor , dijo su madre, Susan Roethel .

“Los jóvenes no tienen miedo de la heroína “, dijo Roethel . “Y está por todas partes. “

Jamie Bogenschutz , director ejecutivo del Centro de Consejería  en Massapequa, dijo que un número de consumidores de heroína locales estaban de regreso a una sobredosis después de jurar que era su última vez antes de entrar en tratamiento.

“Muchos de ellos dicen:” Sólo tengo que hacer esto una vez más y entonces voy a conseguir ayuda ‘”, dijo Bogenschutz . “Y es que a veces no sobreviven a una una vez más “

Tanto el ejecutivo del condado de Nassau Ed Mangano, como de Suffolk Steve Bellone se han destacado por sus esfuerzos de prevención del abuso de sustancias, de educación y de aplicación de medidas agresivas para combatir ese flagelo, tratándolo como una crisis de la salud pública que debe abordarse desde múltiples niveles .

La policía de Suffolk dijo que el número de detenciones relacionadas con la heroína se elevó a 1.386 en el condado en el 2013, desde 1.266 en 2012 . El total fue de 1.051 en 2011 .

El número de detenciones relacionadas con la heroína de la policía de Nassau aumentó significativamente , así , a 500 en 2013 frente a 427 en 2012 , según los documentos . El total fue de 228 en 2011 .

Pese a los esfuerzos del gobierno de los 2 condados,  esta semana se ha conocido que un mal lote de heroína mezclada con  Fentanilo, un derivado sintético del opio,  que inyectado por vía intravenosa, tiene un comienzo de acción menor a 30 segundos y un efecto máximo de 5 a 15 minutos, con una duración de la acción de 30 a 60 minutos, se ha relacionado con cinco muertes por sobredosis en el condado de Nassau y es posible que parte de ese lote  fuera la que causó al menos 22 muertes en Pennsylvania, dijeron las autoridades.

La oficina del forense del condado de Nassau está investigando las sobredosis fatales , que se creía inicialmente fueron el resultado del uso regular de la heroína. Las autoridades determinaron más tarde que esas víctimas de sobredosis habían tomado medicamentos que contenían   Fentanilo , que se utiliza para inducir la anestesia y puede ser 100 veces más potente que la morfina , dijeron las autoridades.

En las cinco muertes por sobredosis hasta ahora ligados a la droga en Nassau, las pruebas mostraron que algunas de las víctimas  tomaron una dosis basada en el fentanilo , mientras que en un caso, la víctima tuvo una mezcla de  Fentanilo y  heroína , según la oficina del médico forense .

Las muertes relacionadas con el  Fentanilo en Long Island y en Pennsylvania sugieren que una gran cantidad de heroína  fue fabricada en algún lugar de la región y se vende en varios estados con distintos nombres.

Tres de las muertes ocurrieron en torno al 25 de diciembre , dijeron las autoridades . Otro fue el en octubre , mientras que la sobredosis fatal más reciente relacionada con el mal lote se produjo a finales de enero , dijeron funcionarios. Tres de las víctimas de sobredosis eran mujeres y dos eran hombres. Todos estaban en sus 20 años, dijeron las autoridades.


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