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LA SORPRENDENTE BIOGRAFÍA DE ABBAS IBN FIRMAS

El Al esplendor cultural, económico y científico de Al Andalus corresponde este sabio del siglo IX, predecesor de los grandes genios del Renacimiento europeo, pero con varios siglos de adelanto

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Monografía de : María Teresa Bravo Bañón

ABU AL KASIM ABBAS IBN FIRNAS IBN WARDAS, también conocido como ABBAS IBN FIRNAS, nació en Ronda (Málaga) en 810.

Poeta, astrólogo, alquimista y músico. Abbas Ibn Firnas ( CÓRDOBA ESPAÑA,810-887), es uno de los personajes más curiosos y extravagantes.   Destacó en tantos y tan variados campos del saber que fue llamado Hakim Al Andalus (el sabio de Al Andalus). Es, en todo caso, un espectacular exponente del desarrollo cultural que tuvo lugar en estas tierras con la entrada de las ideas orientalizantes portadas por el Islam.

Hombre de una extensísima cultura, abarcó casi todas las disciplinas, tanto en el campo de la creación literaria como en el de la investigación científica. Fue muy versado en las letras, que abarcaba los más diversos conocimientos, en el que abundaban las anécdotas históricas, juegos de ingenios, cuentos, etc.

Era uno de los hombres de mayor sagacidad y penetración para captar los conceptos sutiles y los secretos de las bellas artes, conocía perfectamente el arte de la música, tocaba el laúd y cantaba acompañándose de él; era filósofo agudo, poeta maestro experto en la ciencia de la astrología; practicó en la magia blanca y como alquimista; tenía una gran destreza física y sobresalía en los juegos de prestidigitación más complicados.

Para el historiador andalusí Ibn Hayyan, que fue quien le llamó “Hakim Al Andalus”, fue uno de los sabios más importantes, pero de entre todas las actividades que abarcó a lo largo de su dilatada vida hubo una que le dominó y a la que le dedicó lo mejor de sí: la poesía y la astrología.

A los príncipes les gustaban de rodearse en sus cortes de un tropel de poetas-astrólogos, especialmente Abd Al Rahman II.

Ibn Firnas inventó una fórmula para la fabricación del cristal obtenido de elementos minerales, que se puso en práctica en los hornos de Córdoba, y que revistió una innegable importancia para la industria del vidrio en Al Andalus. Utilizando sus conocimientos de astrología construyó, valiéndose de una técnica original, un reloj anafórico que regaló al emir.

RELOJ ANAFÓRICO

Este reloj era una complicada máquina que utilizaba agua como líquido motor, a la que cerraban o abrían el paso una serie de válvulas y servía para dar la hora tanto de día como de noche. Las esferas armilares, por su parte, se utilizaban para realizar cálculos y observaciones astronómicas aproximadas, orientando los círculos del instrumento según el plano de los círculos celestes.

Fue el primero en utilizar en toda la Península Ibérica las tablas astronómicas de Sinhind, de origen hindú, que más tarde resultarían básicas en el desarrollo de la ciencia europea y se estudiarían como asignatura del Quadrivium, en las universidades medievales.

Tenía en su casa un planetario en una sala de su propia casa que representaba la bóveda celeste y ambientarlo todo con efectos sonoros y visuales que simulaban los distintos agentes atmosféricos: la tormenta, el rayo y el trueno.

Pero la hazaña mayor fue la de ser el primer hombre que voló.Vemos, pues, que se anticipa en el intento seiscientos años con respecto a Leonardo da Vinci que fue considerado como el primero en llevar a cabo esta hazaña.

Fue precisamente en Córdoba en el año 852 que realizó un salto desde la torre de la mezquita provisto de una especie de alas de madera. Fue uno más de esos ensayos que por poco acabó en desgracia, pero mejoró la técnica y partir de la observación del vuelo de las aves ,construyó un armazón de madera forrado de seda. En lugar de hacer unas alas o una capa grande, como se había hecho hasta la fecha, Ibn Firnas construyó un planeador de verdad. Una auténtica ala delta con aparentemente algún mecanismo para controlar el vuelo.

TORRE DE LA MEZQUITA

Finalmente Ibn Firnas realizó la prueba desde una colina de la Arruzafa (en los arrabales de Córdoba

Logró permanecer largo rato en el aire y planeando recorrió alguna distancia, pero los problemas surgieron en el momento del aterrizaje, ya que no acertó a maniobrar adecuadamente y cayó con cierta violencia en el suelo. A aunque el aterrizaje fue malo (se fracturó las dos piernas), el vuelo fue globalmente un éxito, permaneció en el aire una decena de minutos. Fue ampliamente observado por una gran multitud que él mismo había invitado de antemano. Comprendió después su error: tendría que haber añadido una cola a su artefacto.

Por este intento, a Ibn Firnas como unos de los precursores de la aviación. No debieron quedarle muchas ganas de repetir el intento, recibiendo, además, críticas muy duras de sus colegas, principalmente de su acérrimo enemigo, Mumin Ibn Said, quien le dedicó una sátira en la que figuraba este verso:

¡Quiso aventajar al grifo en su vuelo,
y sólo llevaba en su cuerpo
las plumas de un buitre viejo!

Murió hacia el año 887.

Hoy día un cráter de la Luna de 89km de diámetro que lleva su nombre. Las coordenadas son : 6.8ºN,122,3ºE
En Ronda, su ciudad natal, se ha inaugurado un centro astronómico con su nombre.

Asimismo , en Córdoba, un puente sobre el río Guadalquivir y en cuyo centro se encontrará la figura del erudito andalusí.

Fuente consultada: Poetas andaluces .

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Comments (7)

  • CROUSTE Martine-Annie

    Apasionante y asombroso !! Todo lo sabia hacer este hombre de quien nunca habia oido hablar ! Y yo quien creia que, si se excepta el desgraciado Icaro, era Leonardo da Vinci el primer hombre en intentar lanzarse en la ardua tarea de volar ! ERROR GRANDE !!
    Realmente asombroso. Tu reportaje me recuerda lo avanzada que era la cultura del Oriente en aquellos tiempos y las maravillas que dejaron en Andalucia y que siempre miro con la mayor admiración.
    Muchas gracias por esta nota tan interesante Mayte. Un abrazo.

  • Edgar Ramírez

    Muy interesante, desconocía la mayoría de los datos sobre Abbas Ibn Firnas, sobre todo que un cráter de la luna fuera bautizado en su memoria.

  • Beatriz Basile

    Muy interesante tu nota, Mayte.

  • Mary

    Fascinante la vida de este hombre, muy sabio y polifacético. Un artista virtuoso. Gracias por compartir esta biografía con todos los lectores.

  • Alberto Fernández Alvarez

    Precursor del ala delta en el S Ix.!! Si los católicos se hubieran empapado un poco de su cultura
    en vaz de guerrear y destruir todo lo islámico, el mundo entero hablaría español…
    Muy interesante

  • M Dolores cano

    Apasionante historia. Sólo especificar que la imagen del puente no corresponde al puente de Ibn Firnas. El reseñado es el puente romano construido en el siglo I dC , el dedicado al sabio de Al Andalus es moderno y fue inaugurado en 2011 , también es muy bonito y simula las alas del planeador ( tengo la suerte de cruzarle todos los días) . Enhorabuena por la historia muy poco conocida en la ciudad de Córdoba

  • María Teresa Bravo

    Muchas gracias por su comentario, es cierto que el puente corresponde al puente romano del siglo I y no al maravilloso puente de Abbas Ibn Firmas, inaugurado en Enero de 2011.
    En su día intenté poner una foto general de Córdoba , majestuosa, con el mismo paisaje que debió contemplar, desde la otra orilla del Guadalquivir, nuestro Abbas Ibn Firmas
    Para más información sobre el puente, me atrevo a incluir este enlace en donde se puede contemplar la belleza y el diseño de planeador mencionado

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